Contoh Etika Akuntansi

Etika dan standar dalam akuntansi ada untuk melindungi publik dari perusahaan yang tidak bertanggung jawab dan akuntan yang menyembunyikan atau memberikan informasi yang salah. Tentu saja, tidak semua akuntan tidak etis, tetapi ketika etika yang tepat dilanggar, konsekuensinya bisa menjadi bencana. Pada tahun 2001, runtuhnya Enron mengakibatkan kerugian lebih dari $ 60 miliar, yang berdampak pada investor, individu yang rekening pensiunnya hancur, dan 5.600 orang yang kehilangan pekerjaan. Meskipun undang-undang berlanjut, etika terus memainkan peran penting di bidang akuntansi.

Pengenalan Standar Resmi

Sebelum tahun 1929, tidak ada standar resmi untuk praktik dan etika akuntansi. Akuntan tidak diwajibkan untuk mengungkapkan keuntungan dan kerugian perusahaan, dan tidak diwajibkan kepada siapa pun selain perusahaan tempat mereka bekerja. Robert H. Herz, Ketua Dewan Standar Akuntansi Keuangan, mencatat bahwa, "Ide untuk menetapkan standar resmi untuk akuntansi, pelaporan, dan pengungkapan mulai terbentuk setelah kehancuran pasar saham tahun 1929 dan Depresi Hebat." Ide itu menghasilkan pembentukan Komisi Sekuritas dan Bursa Amerika Serikat. Pada tahun-tahun berikutnya, lebih banyak standar dan praktik etika dibuat dan diterapkan.

Pengungkapan dan Benturan Kepentingan

Menurut "Etika Akuntansi," "peran akuntan adalah memberikan berbagai entitas yang memiliki hak yang sah untuk mengetahui tentang urusan organisasi dengan informasi yang berguna tentang urusan ekonomi tersebut". Peran ini sulit untuk dilakukan dengan benar ketika ada kepentingan yang bertentangan. Misalnya, jika suatu perusahaan menyewa kantor akuntan untuk melakukan audit laba rugi, maka kantor akuntan tersebut bertanggung jawab untuk memberikan informasi yang akurat kepada pemegang saham dan masyarakat umum - bahkan jika informasi tersebut berpotensi merugikan kliennya.

Sarbanes-Oxley Act

Menyusul beberapa skandal perusahaan besar, pada tahun 2002, Sarbanes-Oxley Act ditandatangani menjadi undang-undang. Tindakan ini, yang ditulis oleh senator Paul Sarbanes dari Maryland, dan Michael G. Oxley dari Ohio, selanjutnya melindungi publik dari praktik akuntansi yang tidak etis. Standar pengungkapan baru mengharuskan perusahaan untuk menerapkan sistem pengendalian internal dan menilai sistem tersebut setiap tahun. Perusahaan juga diharuskan untuk memberikan pengungkapan penuh item off-balance sheet dalam laporan berkala. Pada bagian 802, undang-undang tersebut dengan jelas menyatakan hukuman bagi akuntan yang tidak etis, yang mencakup denda dan penjara. Tindakan ini diperkenalkan karena profesional akuntansi yang tidak etis dan perusahaan tempat mereka bekerja.

Kode Etik Akuntansi

American Institute of CPA menguraikan Kode Etik AICPA untuk para profesional akuntansi. Kode tersebut mencakup perilaku profesional, integritas dan prinsip akuntansi standar umum. Review tanggung jawab profesional akuntansi kepada publik dan klien mereka dibahas secara mendalam. Akuntan yang memiliki pertanyaan tentang etika harus meninjau kode etik ini untuk mendapatkan bantuan.