Kerugian Penyandang Disabilitas di Tempat Kerja

Penyandang disabilitas menghadapi banyak tantangan di tempat kerja. Beberapa masalah bergantung pada disabilitas khusus mereka - seperti seseorang dengan kursi roda, yang tidak dapat menjangkau barang-barang di atas jangkauan lengan mereka - tetapi kebanyakan orang yang memiliki disabilitas juga menghadapi diskriminasi karena sikap rekan kerja mereka. Faktanya - dipekerjakan sama sekali tidak dapat diatasi bagi banyak orang yang ingin bekerja tetapi tidak dapat menemukan pekerjaan, bahkan selama masa pengangguran rendah.

Meninjau Statistik

Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika, yang disahkan pada tahun 1990, tampaknya membuka jalan bagi penyandang disabilitas untuk dipekerjakan dengan memastikan bahwa area yang sebelumnya tidak dapat diakses diadaptasi agar dapat diakses. Namun, hanya 19,1 persen penyandang disabilitas yang bekerja penuh waktu pada 2018 , dibandingkan dengan 65 persen penduduk tanpa disabilitas. Beberapa alasan yang diberikan untuk persentase pekerja penyandang disabilitas yang begitu rendah adalah:

Pendidikan yang kurang : Kurang dari 20 persen memiliki gelar sarjana. Faktanya, lebih sedikit penyandang disabilitas yang lulus SMA dibandingkan mereka yang bukan penyandang disabilitas.

Kesulitan Dengan Transportasi: Kebanyakan penyandang disabilitas tidak memiliki mobil, sehingga mereka harus bergantung pada transportasi umum, yang dapat menyulitkan mereka untuk menavigasi. Bahkan mendapatkan wawancara kerja bisa jadi sulit.

Terjebak dalam kemiskinan: Lebih banyak penyandang disabilitas yang hidup jauh di bawah garis kemiskinan dibandingkan dengan mereka yang bukan penyandang disabilitas. Memiliki penghasilan yang rendah membuat mereka tidak dapat menghadiri wawancara dan berpakaian cukup bagus sehingga mereka dapat memberikan kesan yang baik.

Usia lanjut: Setengah dari penyandang disabilitas berusia 65 tahun ke atas - sebagian karena risiko menjadi cacat meningkat seiring bertambahnya usia.

Bias lama: Bias tidak hilang ketika undang-undang seperti ADA disahkan. Stigma yang terkait dengan disabilitas apapun - terutama disabilitas yang terlihat - masih ada. Penyandang disabilitas sering kali diabaikan karena dianggap terlalu merepotkan dan tidak mampu dalam hal lain - meskipun mereka mungkin cukup mampu melakukan pekerjaan yang diminta.

Memeriksa Kekhawatiran Pengusaha

Seringkali, pemberi kerja memiliki bias yang tidak disadari terhadap penyandang disabilitas. Mereka menganggap diri mereka tidak bias dan menginginkan tempat kerja yang beragam. Namun, di benak mereka, mereka berpikir bahwa gedung dan ruang kantor mereka dapat diakses, tetapi bagaimana dengan akomodasi lain yang mungkin muncul? Apakah mereka membutuhkan meja baru yang mahal dengan bukaan lebih lebar? Apakah rak perlu digantung atau membeli peralatan khusus lainnya? Berapa biaya lagi untuk mempekerjakan penyandang disabilitas? Pada dasarnya, ini adalah ketakutan akan hal yang tidak diketahui.

Terlepas dari apakah mereka mengenali bias atau tidak, eksperimen telah dilakukan di mana pekerjaan yang dapat dilakukan dengan baik oleh seseorang dengan disabilitas - seperti pemegang buku atau akuntan - diiklankan. Mereka yang mengungkapkan disabilitas dalam surat lamaran mereka menerima tanggapan yang jauh lebih sedikit daripada mereka yang tidak mengungkapkan disabilitas mereka.

Mendapatkan Fakta

Statistik menunjukkan bahwa kekhawatiran pengusaha tidak berdasar. Penyandang disabilitas yang sudah memasuki dunia kerja telah membuktikan diri mereka sangat dapat diandalkan , mengalami hari sakit yang lebih sedikit daripada populasi umum, dan memiliki retensi pekerjaan yang tinggi (tetap pada pekerjaan mereka).

Penyandang disabilitas juga memiliki catatan keselamatan yang lebih baik . Mereka mengalami lebih sedikit kecelakaan terkait pekerjaan, mungkin karena mereka sudah mengetahui keterbatasan mereka dan apa yang bisa dan tidak bisa mereka ambil risiko.

Tidak ada yang benar-benar dinonaktifkan atau diaktifkan sepenuhnya; setiap orang memiliki kekuatan dan kelemahan. Seorang akuntan yang tidak bisa berjalan tetaplah seorang akuntan. Seorang majikan yang mengabaikannya karena kecacatannya mungkin mengabaikan akuntan terbaik yang pernah dia lihat.

Memahami Manfaat Tambahan

Ada manfaat tambahan untuk bisnis yang mempekerjakan penyandang disabilitas:

Memperluas keanekaragaman. Ketika pemberi kerja berbicara tentang menginginkan tenaga kerja yang beragam, yang dimaksud biasanya adalah pekerja dari budaya dan etnis yang berbeda, dan jarang berpikir untuk meningkatkan keberagaman dengan mempekerjakan penyandang disabilitas. Namun, melakukan hal itu dapat menambah kedalaman sudut pandang semua orang di perusahaan. Seseorang dengan kecacatan memiliki seluruh rangkaian pengalaman hidup yang belum pernah dialami orang lain. Melihat kontribusi seseorang yang telah mengatasi hambatan yang signifikan dapat meningkatkan empati dan motivasi orang-orang di sekitarnya.

Insentif dan kredit pajak. Banyak program federal dan negara bagian akan memberikan penggantian untuk membuat akomodasi bagi penyandang cacat, dana untuk membantu perekrutan, pelatihan dan transisi karyawan baru ke pekerjaan mereka, seperti:

  • Kredit Pajak Peluang Kerja (WOTC).
  • Kredit Akses Dinonaktifkan.
  • Pemotongan Pajak Penghapusan Penghalang.
  • Program pengangguran untuk Amerika kembali.
  • Beberapa negara bagian juga memiliki programnya sendiri.